ĐÓN CHỜ GIÁNG SINH
MẦM SỐNG VUI VÀ MÙA CỨU ĐỘ CỦA CHÚNG TA

Anh chị em thân mến trong Chúa Kitô,

Làm thế nào chúng ta có thể tạ ơn Chúa cho đủ khi Con Chúa trở thành con người và ở giữa chúng ta? Đó là câu hỏi tràn đầy vui mừng của Mùa Giáng Sinh được lan truyền sâu xa đến tận cùng vũ trụ. Ngay khi Đấng Cứu Thế nhập thể, Thiên Chúa đã gieo mầm sống vui và ơn cứu độ của Ngài trong các tâm hồn nam nữ, già trẻ, và mọi người từ khắp từ mọi nẻo đường đời, từ thôn quê tới thành thị. Chúa Cha trên trời đã chuẩn bị chu đáo niềm vui cứu độ để thỏa lòng khao khát của các tâm hồn của mọi thời điểm. Chúng ta mở mắt sửng sờ trước việc Chúa làm kỳ diệu trong một thế giới đầy xoay chuyển và một nhân loại không thiếu đổi thay.

Mùa Giáng Sinh năm nay, chúng ta tri ân sâu xa hơn nữa về giáo xứ Đức Bà Núi Đồng Trinh (OLMV) đã hiện hữu nơi đây hơn 110 năm qua. Dưới sự bảo trợ yêu thương của Đức Bà, chúng ta được chúc phúc với nhiều tín hữu tị nạn tới đây định cư, nhận nơi đây làm nhà, và xây dựng đóng góp với những gì mình có trong 1 vùng đất mới và 1 văn hoá chưa quen.

Từ năm 1911, nhà thờ này là gia đinh thiêng liêng cho người Công Giáo từ u Châu, đặc biệt là người gốc Ý. Chúng ta xây dựng nhà thờ này từ ngày đầu, từ thế hệ này tới thế hệ khác, từ là một vườn cây tới nhà thờ với trường học và hội trường, bây giờ chia sẻ với lớp học mẫu giáo và nhà trẻ, các lớp trung học, và cộng đồng các nhóm xử dụng. Mừng lễ Bổn Mạng giáo xứ và hội chợ Ý hằng năm là tâm tình của những người khởi công thành lập Giáo Xứ này.

Năm 1975, nhà thờ bước vào giai đoạn mới, đón tiếp nhóm tín hữu Công giáo mới tị nạn tới đây xa hơn cả Ý: từ Vương quốc Lào, nói tiếng Khmu, Lamed, Hmong, and Laotian. Giáo xứ OLMV trở thành trung tâm huấn luyện nghề nghiệp và ngôn ngữ cho những người mới đến, và bây giờ chúng ta đã định cư thành công và trở thành những nhân chứng Tin Mừng như các Thánh Tử Đạo Lào - Chân Phước Thao Tien và 16 vị đồng hành.

Năm 1982 nhà thờ lại vươn xa tiếp đón nhóm tín hữu Công giáo từ Hong Kong, Taiwan and China. Chúng ta tụ họp để sống đức tin qua tiếng Cantonese, Mandarin, and English. Rửa tội, Thêm Sức, Hôn Phối và những bữa ăn sau Thánh lễ, mừng tết Nguyên Đán với truyền thống Trung Hoa hàng năm. Chúng ta đã đào sâu trong hành trình đức tin và học đời sống anh hùng của các Thánh Tử Đạo Trung Hoa- Thánh Augustin Zhao Rong and 119 vị đồng hành.

Vào năm 2014, nhà thờ lần nữa lại đón tiếp nhóm tín hữu Công giáo Việt Nam, đã định cư ở vùng đô thị Seattle từ năm 1975. Chúng ta bày tỏ đức tin sáng ngời của nhiều thế hệ qua nhiều gia đình. Chúng ta tu bổ lại giáo xứ cùng với những giáo dân khác, từ mái nhà cho tới nền đất, từ trong ra ngoài. Chúng ta phục hồi lại biểu tượng của giáo xứ Our Lady of Mount Virgin ngay chính giữa nhà thờ và mừng Bổn Mạng giáo xứ hàng năm, bao gồm cả việc lần chuỗi và rước kiệu Đức Mẹ với nhiều ngôn ngữ khác nhau. Chúng ta bước theo dấu chân của các Thánh Tử Đạo Việt Nam- Thánh Andrew Dũng Lạc and 116 vị đồng hành.

Tháng tư 2021, bắt đầu năm thứ hai của đại dịch, Tổng Giáo Phận Seattle kêu gọi chúng ta bước vào một giai đoạn chưa từng có, củng cố các nguồn lực của giáo xứ để tiếp tục sứ mạng của Chúa Kitô nơi Giáo hội địa phương. Giáo xứ chúng ta đối diện với việc kết hợp và hội nhập với cộng đoàn đức tin khác, và tiếp tục sứ mạng của chúng ta ngay khi đối mặt với việc đóng cửa giáo xứ.

Mùa Giáng Sinh này sẽ rất bất thường và có lẽ sẽ là thời gian khó khăn cho chúng ta để hưởng niềm vui cứu độ như thường lệ. Tuy vậy, chúng ta có thể đáp lại những thách đố này bằng cách để mầm sống vui của ơn cứu độ đâm rể sâu hơn và tràn lan hơn trong tấm lòng mình và mọi người. Chúng ta chuẩn bị đón mừng ngày Đấng Cứu Độ giáng trần bằng việc ăn chay và cầu nguyện. Giống như Gioan Tiền Hô, chúng ta dâng những cơn đói khát trong bụng để đón chào Chúa vào lòng, và nâng những tâm tư trằn trọc để tìm thấy Thiên Ý. Giống như Đức Maria, chúng ta để bao tử trống lổng thành cung thánh trinh trắng để Chúa Thánh Thần mang Đấng Cứu Độ thế giới vào tấm lòng chúng ta. Hơn bao giờ hết, chúng ta cầu khẩn Đức Bà Núi Đồng Trinh cầu bầu cho chúng ta trong tình huống luôn thay đổi và giáo hội chuyển động trở về nguồn gốc của niềm sống vui và mùa ơn cứu độ chan chứa. Ôi quả là một mùa Giáng Sinh hiếm có vào 1 năm mới khác lạ!

LM. Nguyễn Thái Hưng
Đức Bà Núi Đồng Trinh – Cầu cho chúng con!

Tiếng Việt